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​5 razones por las que las personas permanecen en culturas tóxicas

Durante más de dos años, he estado escribiendo sobre las culturas tóxicas y el papel de la auditoría interna para identificar cómo pueden afectar el desempeño de las organizaciones. Abundan los ejemplos de escándalos corporativos causados o habilitados por culturas tóxicas o desalineadas, como Equifax, Uber y Wells Fargo.  Ciertamente, el movimiento #MeToo está siendo alimentado por una larga y vergonzosa historia de actitudes corporativas nocivas hacia las mujeres en el lugar de trabajo.

No es difícil detectar signos de culturas tóxicas. A menudo, encontrará que los fines justifican los medios y que existen diferentes estándares para diferentes personas en dichas organizaciones. En general, tienen poca comunicación, así como empleados distraídos e improductivos, y tiende a haber una gran cantidad de juegos de señalar y culpar cuando las cosas van mal.

Es difícil creer que estas culturas continúen existiendo; en algunos casos, han llevado a la desaparición de la organización. Puede parecer igualmente asombroso cómo estas culturas pueden seducir y mantener como rehenes a los empleados que reconocen cuán roto está el sistema, pero de alguna manera eligen permanecer. Hablando por experiencia, basado en un par de ocasiones en mi carrera, puede sucederle a personas bien intencionadas y trabajadoras.

Hay muchas razones por las cuales la gente se queda en culturas tóxicas, pero examinemos cinco que he visto o experimentado en mi propia carrera de más de 40 años en auditoría interna.

La gente cree que están haciendo un buen trabajo a pesar de la cultura. En muchos casos, el trabajo que se realiza es digno y necesario. Estos individuos tienden a ignorar la cultura que los rodea y buscan diferenciarse de aquellos que fomentan la cultura. Algunos trabajadores se atan a un trabajo que creen que no se puede hacer sin ellos. Eso, por supuesto, generalmente no es el caso. El trabajo continuará sin ellos, pero es difícil hacer la rotura.

La gente siente que sería desleal dejar a los que sufren junto con ellos. Me encontré en tal situación. Como miembro superior de la gerencia, estaba tratando de ser el chico bueno en un ambiente verdaderamente tóxico. Alejarse fue difícil, porque sentí que estaría abandonando a los que estaba tratando de proteger de los líderes duros y rencorosos. Francamente, eso me mantuvo en el trabajo mucho más tiempo del que debía.

La gente se siente atrapada por sus circunstancias. Al igual que aquellos que permanecen en malas relaciones o matrimonios, algunos trabajadores sienten que no tienen otra alternativa. El miedo a perder ingresos o beneficios puede hacer que saltar a otro trabajo, y mucho menos abandonar el trabajo tóxico, sea difícil. Algunos pueden creer que no tienen las habilidades para hacer otra cosa. Los líderes tóxicos aprovechan esas inseguridades para convencer a las personas de que no pueden sobrevivir fuera de la organización.

No todas las razones para quedarse son nobles o perdonables: algunos trabajadores se sienten atraídos por una cultura tóxica porque proporciona protección y avance por todas las razones equivocadas.

Algunas personas no quieren rendir cuentas. Las culturas tóxicas pueden proporcionar un escudo a aquellos que no quieren rendir cuentas por su desempeño. Tales culturas, a menudo, dependen en gran medida de procesos innecesarios que permiten que prevalezca una mentalidad de marcar las respuestas dentro de las casillas. Los empleados deficientes pueden encontrar comodidad y protección en la burocracia y el proceso.

Las personas se infectan por la cultura. Una cultura tóxica impulsada por un pauta deficiente en la parte superior puede crear una mentalidad de "conviértase en un compañero". Los empleados aprenden a mirar hacia otro lado y no hacer preguntas. De alguna manera, los empleados muestran su ética cuando entran al trabajo.

Un estudio reciente (PDF) publicado por IIA-Netherlands en conjunto con Nyenrode Business Universiteit analizó el coraje moral y los auditores internos. Encontró que, en algunos casos, incluso los auditores internos pueden "apagar" o fracasan en no "activar" su brújula moral. El estudio cita una serie de "estrategias que permiten a las personas desvincular los sentimientos morales, como el respeto propio, la autoestima, la vergüenza y la culpa, del comportamiento inmoral."

No quiero dejar la impresión que cualquiera que se quede en una cultura tóxica es de alguna manera defectuoso como trabajador o como individuo. De hecho, trabajar y sobrevivir a una cultura tóxica puede ser una gran experiencia de aprendizaje, incluso si solo te enseña lecciones de vida sobre lo que NO debes hacer.

También es importante entender que las culturas tóxicas no son en blanco y negro. La cultura opera en un continuo que va desde saludable, innovador y empoderado hasta poco saludable, estancado y desmoralizador. Eso significa que las buenas personas que hacen un buen trabajo pueden rehabilitar malas culturas. La persona o personas correctas con carácter moral inquebrantable pueden convertirse en la fuerza del bien en una tierra del mal. Esa aspiración en sí misma puede ser la razón por la cual las personas permanecen.

Declaración

Richard F. Chambers, presidente y director general del Instituto de Auditores Internos Global, escribe un blog semanalmente para InternalAuditor.org., sobre temas y tendencias relevantes para la profesión de la auditoría interna.