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​Los auditores internos deben mantenerse firmes, pero saber cuándo caminar

Los titulares del mundo señalaron recientemente que el Director Ejecutivo de Auditoría (CAE) de una importante empresa que cotiza en bolsa había renunciado en medio de preguntas sobre si el CEO de la empresa ejecutaba incorrectamente un plan de compensación vinculado a acciones. Hubo mucha especulación sobre la conexión entre estos eventos, incluso si el CAE se retiró por principio ante la presión corporativa. No sé si eso es cierto, pero la especulación por sí sola promueve una vez más la conversación sobre cómo los CAE deberían responder en una cultura tóxica o sorda.

He abordado este tema varias veces en este blog, incluyendo una introducción en 2014 sobre los desafíos para los CAE que trabajan en un entorno donde “the tone at the top”es problemático. Como auditores internos, entendemos más que la mayoría, el impacto de un tono alto en la parte superior, este afecta la cultura de una organización y, a menudo, la organización misma, para bien o para mal. Un tono fuerte y también positivo establece una dirección clara - operativa, ética y moralmente - y nos permite hacer nuestro trabajo y servir de manera efectiva a nuestros grupos de interés.

Como señalé en 2014:

Para algunas organizaciones, la gerencia y / o la junta pueden parecer profundamente sordos e incapaces de articular un camino o propósito claro. O peor, el tono que establecen es menos de lo deseado y quizás incluso contraproducente. El impacto puede pasar desapercibido o puede hacerse bastante visible: se pierden las metas y los objetivos, se debilita la moral y la productividad, se desploman los ingresos y la rentabilidad.

Cuando el tono en la parte superior es sordo o plano, es difícil para cualquiera, incluidos los auditores internos, determinar el mejor curso de acción.

Como auditores internos, ¿cómo debemos proceder cuando el tono en la parte superior es ineficaz o quizás tóxico, y nuestra capacidad de efectuar cambios positivos se ve comprometida? Esa es una de las preguntas permanentes que enfrenta nuestra profesión.

Cuando escribí sobre este problema en 2014, ingenuamente proclamé que el problema era "menos común que en el pasado". Dije "las juntas y los comités de auditoría se han puesto mucho más en sintonía con la capacidad de la gerencia, o la incapacidad, para liderar". ¡Oh, Dios mío! ¿Era esa visión optimista injustificada? Desde 2014, he escrito innumerables blogs sobre compañías cuyas culturas tóxicas y consejos desorientados eliminaron miles de millones de dólares en valor para los accionistas.

Una cosa está clara: los auditores internos no pueden ni deben tratar de coexistir en cultivos tóxicos. Donde la cultura es mala, nuestra prioridad debe ser trabajar incansablemente para educar y ayudar a la gerencia y las juntas a enderezar el barco. Ese es nuestro mandato. Es una de las formas en que servimos al bien público.

Mucho se ha escrito sobre cultivos tóxicos. Sin embargo, como he señalado, “en última instancia, la cultura en sí misma puede no ser la verdadera culpable; son las personas las que aportan ideas y acciones corrosivas a un entorno. Una cultura corporativa destructiva es un síntoma de problemas mucho más profundos”. Debemos hacer todo lo posible para fomentar culturas más fuertes en nuestras organizaciones.

Pero al final del día, depende de cada uno de nosotros decidir si podemos continuar trabajando en una cultura tóxica. Algunos de nosotros prosperamos formando parte de un esfuerzo por cambiar una mala situación. Sin embargo, si somos ignorados, burlados o (peor aún) sujetos a represalias, nuestra última palabra puede ser "adiós". Dejar una organización problemática es una decisión difícil, y eso debería ser un último recurso. Pero todos necesitamos tener la satisfacción de saber que nuestro arduo trabajo puede marcar la diferencia. Y los hechos fríos y duros son, donde la administración es incapaz o no está dispuesta, la oportunidad de hacer una diferencia puede ser limitada.

Es crucial que cada uno de nosotros recuerde nuestro compromiso con nuestra organización y nos esforcemos por lograr un cambio positivo. También necesitamos evaluar lo que esperamos lograr. Cada organización es única y cada auditor interno tiene metas y objetivos únicos. Espero que todos encontremos un ambiente de trabajo en el que podamos hacer la diferencia. Para algunos, ese puede ser uno en el que enfrentamos enormes desafíos. Para otros, para mantenernos erguidos, es posible que tengamos que caminar.

Como siempre, espero sus comentarios.

Declaración:
Richard F. Chambers, Presidente y Director General del Instituto Global de Auditores Internos, escribe un blog semanal para InternalAuditor.org sobre temas y tendencias relevantes para la profesión de Auditoría Interna.